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达尔文曾在环球旅行中登陆过奇怪的“魔幻岛”

作者:笑笑    栏目:泉州旅游    来源:中华网    发布时间:2017-07-03 12:45

达尔文的魔幻岛

达尔文曾在环球旅行中登陆过奇怪的“魔幻岛”

在达尔文的环球航行旅途中,曾经抵达过一片重要的岛屿:位于南美洲以西、太平洋中赤道附近的加拉帕格斯群岛。 差别微小的地雀、身形庞大的陆龟、独一无二的热带企鹅、形如小型恐龙的鬣蜥……达尔文在这片群岛上找到了进化论 的坚实证据,而加拉帕格斯也因为达尔文而扬名。在《物种起源》出版150周年之际,让我们追寻着达尔文的足迹,踏上加 拉帕格斯群岛,寻找那里的独特生物。

达尔文曾在环球旅行中登陆过奇怪的“魔幻岛”

陆龟堡垒

体型庞大的陆龟是加拉帕戈斯动物中的“大明星”,它们最大能长到1. 5米长,体重接近半吨,是全世界最大的陆龟。 最早到达这里的西班牙航海家把这里的巨龟称作“加拉帕戈斯”后来干脆把整片群岛也用这个名字称呼。

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想要支撑沉重的身体并不容易,这些大陆龟生有大象一样粗壮的四肢,它们会像升降机一样慢慢站立,站稳后,才会缓 慢地向前迈步。它们经常走几步就要停一下,抬起头看看四周,或者干脆趴下休息一会儿。达尔文曾经测试过巨龟的速度, 它们每小时只能走300米,扣除吃饭睡觉的时间,巨龟每天只能走两三公里远。

达尔文很喜欢这些温顺的大陆龟,有时候甚至跟它们开开玩笑。巨龟的听力不好,不易察觉到身后的事物,达尔文却偏 偏从它们身后悄悄接近,然后猛地跳到巨龟前,吓得它赶紧趴在地上,脑袋尽量往龟壳里缩。年轻的达尔文跳到它的背上, 跺跺脚,巨龟就会起身继续向前。达尔文在他的笔记里说,想站在龟背上保持平衡并不容易。

吃素的“活恐龙”

海边上黝黑的礁石突然活动了!它向前移动了几步,然后“噗通” 一声跳进水中。细长的身体,短小的四肢,长长的尾 巴既是桨、又是舵,左右摆动,在水中游得很灵活轻松。

海鬣蜥是一种独特的蜥蜴,达尔文称它们更像“小型鳄鱼”。每天早晨,海鬣蜥成群结队趴在海岸的礁石上,一动不动 地晒太阳,等到身体暖和了,它们就跳进水里,潜到海底吃岩石上的海藻。海鬣蜥的潜水技术很棒,它们一次下水,能在海里 呆40分钟之久,可以算是高手了。

达尔文曾在环球旅行中登陆过奇怪的“魔幻岛”

达尔文并不太喜欢海鬣蜥,称它们外貌凶恶、皮肤肮脏,但他依旧对海鬣蜥做了观察和研究一一达尔文称海鬣蜥从不 做出要咬人的动作,当受到惊吓时,它们会从鼻孔中滴出一点儿液体来,而不是跳入水中逃命。潜水的行为,只是为了进食, 这是达尔文为海鬣蜥下的结论。通过解剖海鬣蜥的胃,达尔文发现,这些难看的爬行动物,只吃水草和海藻,与它们的陆生 食肉近亲相比,海鬣蜥的消化系统更为粗糙宽大。

进化论博物馆

加拉帕戈斯群岛的陆地上,生活着海鬣蜥的亲戚一一陆鬣蜥。陆鬣蜥能长到1米多,也许是登山爬坡更需要力气吧,它 们的身形要比海鬣蜥粗壮不少,体重能到10多千克。达尔文为陆鬣蜥的生活总结了两大特征:钻洞和食草。陆鬣蜥通常不 会远离自己的洞穴,而它们的食物,也多以植物为主。有时能看到陆鬣蜥笨拙地爬上仙人掌,去吃鲜嫩多汁的叶片,它们粗 糙的皮肉,使得仙人掌自卫用的尖剌根本派不上用场。

达尔文认为,加拉帕戈斯的神奇之处,在于海鬣蜥、陆鬣蜥和各种龟类极大丰富,它们占据了主要空间。世界上没有其 他地方,爬行动物如此离奇地取代了食草的哺乳动物一一这是达尔文对岛上爬行类重要性的评价。

现代科学家利用血红蛋白中的氨基酸作对比,发现加拉帕戈斯的海鬣蜥和陆鬣蜥有着共同的祖先:来自南美洲大陆的 绿鬣蜥。科学家推断,在大约500万~700万年前,曾经有过巨大的风暴,南美洲大陆上的大批树木被摧毁,它们落入海里,随 波逐流地漂到加拉帕戈斯群岛。在这些树木上,藏着陆龟、绿鬣蜥等很多动物。

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在之后的生活中,一些绿鬣蜥定居在海边,苦练游泳技术,逐渐适应了 “海陆两栖”的生活,进化成现在的海鬣蜥;而有 些绿鬣蜥则爬上高山,以仙人掌等植物为食,成为现在的陆鬣蜥。正是这些独立进化的特异物种的存在,又一次为进化论提 供了确凿证据,加拉帕戈斯群岛也被评价为“活的生物进化博物馆”。

飞越世界的大鸟

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当达尔文登上一座座小岛时,铺天盖地的鸟儿给他很深刻的印象。最引人注意的就是体型庞大的军舰鸟。军舰鸟翼展 长达3米,因为喜欢跟随远航的军舰飞行而得名,它们是世界上最善于飞行的鸟类之一,可以飞到离家1600公里远的地方去 找食物。

这种可以在海面上长途飞行的鸟,还有许多引人关注的特殊行为。军舰鸟最著名的特点,就是在繁殖季节,雄鸟会把喉 囊充气,鼓成一个鲜红色的“气球”,

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它们用这种办法吸引雌鸟的注意。此外,军舰鸟还有一种不良嗜好:拦路抢劫。当其 他海鸟抓到鱼,正想飞回岛上吃掉时,军舰鸟可以在空中发动袭击。海鸟受到惊吓,嘴一松,鱼从嘴里掉下来,军舰鸟能立刻 飞到下方接住。

时常成为军舰鸟欺负对象的就是鲣鸟了。鲣鸟体型略小,为了应对军舰鸟的恶行,它们往往一大群集体出动,遇到敌人 时,大家一起大叫,足以把对方吓跑。

赤道上的企鹅

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在加拉帕戈斯群岛的鸟类中,最独特、最可爱的就是企鹅了。企鹅?没错,这里有世界独一无二的、生活在赤道地区的 企鹅一一加拉帕戈斯企鹅。

在人们的印象中,企鹅通常是与冰天雪地的南极联系在一起的,但是地处热带海洋的加拉帕戈斯确实生活着一种特有 的企鹅。它们身高不到半米,身披标志性的黑白两色“外衣”,是企鹅家族中体型小巧的种类。

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加拉帕戈斯企鹅能够来到热带岛屿要归功于洋流。企鹅们随着秘鲁寒流等洋流北上,并最终停留在了加拉帕戈斯群 岛,而后逐渐适应了当地的环境,在岛上安家落户。与远在寒冷地区的亲戚相比,加拉帕戈斯企鹅没有那么胖,它们不需要 厚厚的脂肪来抵御严寒。它们也不像南极的企鹅那样,为了相互取暖,一大群挤在一起。这里的小企鹅通常单独出没,显得 有点孤独。从身材到习性,这些热带企鹅又是一例环境改造物种的典型。

达尔文的困惑

当达尔文踏上加拉帕戈斯群岛,真正的困惑并非来自外形奇特的生物,而是来自一些不大起眼的小鸟,它们是一类叫“ 地雀”的小鸟。由于体型娇小,不可能在大海上连续飞行上千公里,因此地雀们的活动空间仅限于岛上。

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不同种类的地雀,在形态上具有细小差别,这些差别也只能是在长期的岛屿生活中慢慢演变而来的。捕捉小虫的地雀 嘴更加短而粗壮,以便捕食时可以一下子杀死猎物;以花卉、果实为食的地雀,嘴要小巧秀气一些,这利于伸入花丛或枝条 中,挑选适宜的食物。地雀飞羽的长短则与它们生活的区域有关,风大或食物匮乏的地区,需要更强的飞行能力,这里的地 雀翅膀也就更强健一些。

食物和生存环境,造就了不同种类地雀的外形差别。这是一个令达尔文不安而兴奋的结论。通过对这些小鸟的研究, 进化论中最重要的观点在达尔文脑中形成:并不是上帝创造了这些动物,它们的“创造者”就是这些岛屿本身,对环境的适 应是产生新物种的力量。

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